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硅谷是一个抚养孩子的好地方吗?

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越来越多的华人通过科技移民的方式来到了旧金山湾区。随着工作和家庭的稳定,人们必然面临着抚养和教育孩子的问题。

Q

那硅谷是一个抚养孩子的好地方吗?

A

一个在Palo Alto长大的女生从她的视角谈谈其利与弊。

优点 Pros
1
气候好

虽然我个人更喜欢四季分明的地方,但硅谷的天气确实相当好,阳光充足,不下雪,降雨也不多。

2
很安全

至少和其他地区比较,这里犯罪率低,治安良好。在这种环境下,你基本上可以放心你的孩子到处走动,自由探索。

3
社区自由包容

这里的社区偏自由主义,对各类少数群体都非常包容。比如亚裔,比如同性恋群体。让孩子在一个宽容自由的环境里成长对他/她未来价值观的培养十分有益。

4
这里重视勤奋刻苦

尽管这里的父母都很宠爱,甚至有些溺爱孩子。但我认为这种溺爱不是一般意义上的“溺爱”。确实,硅谷的人们收入颇高,但每个富人都是通过努力工作挣得了这些财富。你可以看到,周围的人花时间,精力,尽心尽力地实现他们的价值——他们的钱不是唾手可得,而是自己辛苦挣的。

住在Palo Alto,受到硅谷氛围影响,我们会喜欢高端精美的东西,但同时我们也会备受激励去追求梦想。在这里长大的很多孩子对未来都有自己的职业目标,而且愿意为此付出决心和努力。 确实,不是每个孩子都能像硅谷的孩子一样随时随地拥有最新的iPhone或笔记本电脑,但也不是每个孩子能有硅谷青少年一样的努力和专注。

5
环境造就人才

这个地区的教育水准之高也是全美闻名,成长在这里的孩子可以享受到高质量的教育资源。而且身边的大部分人都非常聪明,且受过良好的高等教育。这些不仅为孩子树立了榜样,提供了动力,也为实现目标提供了与之匹配的资源。很多孩子受此影响都力争做到最好,虽然有时会带来一些压力,但是同时也造就了一批有惊人创意,勤奋刻苦的青少年。

6
课外课程机会多

这个对STEM(科学,技术,工程,数学)相关工作感兴趣的人来说是简直是福利。我的许多朋友都在加州大学旧金山分校(UCSF)和斯坦福大学实习。此外,这里还有许多其他的项目,比如暑期项目和实习机会,主要针对对科学研究和医学感兴趣的人设立。硅谷也是个很活跃的地方,许多孩子都会参加体育活动。

 

缺点 Cons
1
刻板印象比较盛行

虽然这也不是硅谷一个地方的独有问题,但你还是会在这里遇到类似的问题。比如你是亚裔,每个人会毫无理由地就觉得你应该很聪明。你在数学或科学两科目上名列前茅是非常正常的事情,如果没有名列前茅人们反而会觉得不正常了。

2
这里真的压力山大

在这个地区上高中,学业难度绝对不小。拿Palo Alto的高中来说,学校标准非常高,其他学校班级里名列前茅的学生,在这里就只能算中等。尽管你很辛苦努力地学习,但是这里总是有一群人比你更优秀。我说的这群人是那些刚大一就学微积分的,六年级时考SAT就拿2350分及以上的,14岁就考上了伯克利或斯坦福这些世界名校的,又或者15岁就自己创立公司的。。。这些人虽然是例外的“天才”,但在硅谷地区你可能周边就有不少,无形中给一般的青少年造成不少压力。压力这东西很有两面性,适度时可以转化为动力,但如果过度了,也会造成不好的后果。

一般Palo Alto出来的孩子上大学后,处理学习课业要比其他地区孩子轻松些,因为他们在高中时已经经历过了炼狱般的生活,做好了充分准备。我很欣慰周围人的聪明和勤奋,然而很多时候又会觉得这样的人多得有点过了,自身真的压力山大。

3
在这里成长,你可能看世界的观点有些天真

很难说这点是好是坏。这里的孩子大多成长在富裕优越的环境里,身边的人个个名校毕业,开办创业公司,甚至还有人在不到25岁时就成了亿万富翁。我们不清楚真实的世界是什么样子的。

也许很多人根本意识不到,这世界上不是每个人都能拥有最新的iPhone和iPad, 大部分人都没有Mac pros,也没有Google glass。不仅如此,许多家庭连每天给自己孩子买咖啡和午餐的钱都不够。类似的事情一点点积累,就呈现出一个完全不同的生活方式和世界,而这样的世界是很多硅谷出身的孩子意识不到的。

4
生活成本昂贵,富人和工薪阶层间有巨大鸿沟

我们的老师都没法生活在这里,有些老师每天早上开车近2个小时来学校上课。居住在不同区域都能凸显出阶级的差异。Palo Alto 高中有许多学生住在Palo Alto 东部,他们的生活和我们的截然不同。住在Palo Alto东部和住在Palo Alto里的孩子之间存在巨大鸿沟。而且如果你的父母不是工程师,医生,或者律师,那么你很可能就会被别人“瞧不起”。人们可能不会表现得那么明显,但或多或少脑子里都是有这样倾向的。

5
除了STEM,其他领域不被重视

数学和科学一直都是学生重点学习的科目,甚至有父母让孩子逃掉其他课去学数学和科学。许多和我一起上课的同学都认为英语和历史课就像个笑话,更不要提艺术了。我们受到的教育和影响就是要重视STEM相关的职业,所以很少有其他方向的机会。

虽然有利有弊,但硅谷确实是个好地方。如果作为家长,相比其他地方,我一定会希望我的孩子在这样充满创新、动力和资源的环境里成长。
注:这里更多描述的是Palo Alto和硅谷一些总体富裕的地区。

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